Cronaca
La storia

Dal Covid alla sala operatoria per un rarissimo intervento di Chirurgia Toracica

La storia di Marta racconta quanto può essere dura la lotta contro il Covid. E come una squadra preparata ed affiatata sia in grado di vincerla.

Dal Covid alla sala operatoria per un rarissimo intervento di Chirurgia Toracica
Cronaca Varese, 11 Gennaio 2022 ore 10:32

Quella di Marta è una storia di resistenza e voglia di vivere. Ma anche di affiatamento, coraggio, intraprendenza e di grandi capacità e competenze. Una storia di lotta, durissima, contro il Covid e tutte le sue subdole armi, fino alla riconquista piena della vita, grazie a un rarissimo intervento di Chirurgia Toracica eseguito brillantemente all'Ospedale di Varese.

(Nella foto i professori Nicola Rotolo e Andrea Imperatori con l'équipe della Chirurgia toracica durante il lungo e complesso intervento sulla fistola tracheo-esofagea)

Dal Covid alla sala operatoria, la storia di Marta

La storia inizia a maggio del 2021, quando Marta, 56 anni, mamma e moglie, viene ricoverata all'Ospedale di Circolo di Varese. La diagnosi è una forma molto grave di Covid, tale per cui la paziente viene ricoverata in Terapia Intensiva Generale, intubata e quindi tracheostomizzata.

Passano tre mesi prima di poterla risvegliare. Tre mesi di combattimento strenuo contro il virus, tre mesi in cui il personale della Rianimazione diretta dal Prof. Luca Cabrini si è dato il cambio, al di qua e al di là della linea rossa tracciata sul pavimento, per dare a Marta ogni chance possibile per tornare a riaprire gli occhi. E Marta ce la fa, riapre gli occhi e fa molto di più.

Viene trasferita nel reparto di Pneumologia, dove l'équipe della Dott.ssa Cinzia Gambarini e il team della Riabilitazione pneumologica e neuromotoria iniziano il lungo e difficile percorso di cure e di svezzamento. Giorno dopo giorno, Marta, ancora trachestomizzata, deve reimparare a respirare, a deglutire, a muovere mani, braccia, gambe.

Qualcosa però non va come dovrebbe: ogni volta che beve un po' di acqua, Marta tossisce. I suoi polmoni evidenziano segnali di nuove infezioni. Il sospetto clinico viene confermato dagli esami strumentali: Marta ha una fistola tracheo-esofagea, una rara complicanza che può verificarsi dopo una intubazione molto prolungata: in particolare, la cannula per la ventilazione, inserita nella trachea di Marta, ed il sondino naso-gastrico per l'alimentazione, inserito nel suo esofago, hanno creato nel tempo una ferita nella parete di questi due organi, dando origine ad una fistola (una comunicazione diretta tra l'esofago e la trachea). Quello che Marta ingerisce, finisce nelle vie respiratorie, con il rischio di soffocamento e di polmoniti continue. C'è un'unica possibile soluzione, quella chirurgica.

"Mi fido di voi"

Viene coinvolta l'équipe della Chirurgia Toracica, guidata dal Prof. Andrea Imperatori. A studiare il caso e a decidere il da farsi, è il Prof. Nicola Rotolo. E' un'operazione rara e delicatissima quella prospettata a Marta e alla sua famiglia.

"Mi avete salvato dal Covid, mi fido di voi!" è la risposta.

"Non avevo mai eseguito questo intervento prima - racconta il Prof. Rotolo - Del resto, è molto raro in Italia e nel mondo, anche se con il Covid qualche caso in più si è registrato, visto il gran numero di pazienti che sono stati intubati per lunghi periodi. Mi sono preparato con attenzione, il Prof. Imperatori mi ha dato il suo supporto e insieme abbiamo predisposto ogni fase e analizzato ogni possibile evenienza. E poi insieme lo abbiamo affrontato".

L'operazione

Il 18 ottobre scorso Marta entra in sala operatoria di Chirurgia Toracica. Ci resta per quasi sei ore.

Con la preziosa collaborazione degli anestesisti, guidati dal Dott. Alessandro Bacuzzi, il Prof. Rotolo procede con un accesso cervicotomico, cioè all'altezza del collo. Dopo aver isolato la trachea e l’esofago all’altezza della fistola, ha suturato la breccia esofagea, circa 3 cm di orifizio comunicante con la trachea. La trachea è stata invece più complessa da gestire: è stata resecata per quasi 5 cm nel segmento di comunicazione con l’esofago, lo stesso dove era stata praticata la tracheostomia, quindi sono state ricollegate le due porzioni superiore e inferiore e così ricostruita la continuità della trachea. Con l’aiuto del Dott. Pavan, otorinolaringoiatra, si è infine posizionato un lembo muscolare tra i due organi, ad ulteriore rinforzo.

Dopo venti giorni di degenza in terapia intensiva, grazie all'assistenza in particolare del Dott. Davide Maraggia, che aveva già seguito la paziente nei tre mesi precedenti in Rianimazione, si è provveduto alla estubazione e al trasferimento della paziente in Chirurgia toracica, in grado di respirare autonomamente.

Marta è tornata a respirare

Marta ha così potuto riprendere il lungo percorso di riabilitazione respiratoria, motoria e foniatrica, grazie all'équipe guidata dal Dott. Michele Bertoni, che attualmente l'ha in cura all'Ospedale di Luino. Grazie anche alla sua enorme forza di volontà, Marta ora si alimenta regolarmente e respira senza ausili, ha ripreso a parlare e a vivere: anche l'équipe della Riabilitazione ha fatto miracoli e presto, finalmente, Marta potrà tornare a casa.

"La storia di questa paziente può sembrare incredibile - tiene a concludere il Direttore Generale dell’ASST Sette Laghi, Gianni Bonelli - ma è invece un esempio evidente di come i nostri professionisti siano davvero capaci di prendersi cura della persona, non soltanto di curare la malattia, affrontando le complessità più ardue. Curare i pazienti Covid è un'attività complessa, molto più di quanto possa sembrare: servono le competenze, il coraggio e l'intraprendenza che il nostro personale dimostra quotidianamente".